犬は視力が良い?白黒ではなく色も分かるし夜は人の10倍!

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Photo by Austin Kirk | Flickr

昔は犬は白黒の区別しかつかず、色は認識できないと言われていました。

しかし近年の研究では、もう少し色が見分けられるのではないかという結果が出ています。

今回は色の識別を含めた犬の視力と視野、夜はどのように目が見えているかなど犬の見え方全般を取り上げていきたいと思います。

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犬の視力は悪い?!

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Photo by Rodrigo A. Caetano | Flickr

犬の視力はあまり良くないと言われています。

犬の視神経は人間の半分ほどしか発達していないこともあり、人間基準の視力で表すと0.3程度しかないと言われています。

2~3センチくらいの距離であれば見えているのですが、10センチも離れてしまうとぼやけてしまうような状態で、視力自体はあまり発達していないようです。

また犬種によって視力が大きく違い、近視の傾向にある犬(近くは見えるが遠くは見えない)と遠視の傾向にある犬(遠くが見え近くは見えない)に分かれていると言われています。

視力が発達していないと不便に感じますが、その分犬は嗅覚と聴覚がとても優れているので、視覚に頼る必要性があまりないのだと考えられています。

ではなぜ、記事のタイトルで視力が良いような書き方をしたかというと、視力という数字だけでは分からない素晴らしい機能を沢山持っているのです。

動体視力は抜群

視力があまり良くない犬ですが、動体視力は人間よりもはるかに高いです。

犬は動くものに対して敏感に反応するので、何百メートル先の動くものも捉えることができます。

ハッキリと物の形をとらえることはできないのですが、動く「何か」を追ったり察知したりする能力は非常に優れています。

特にハウンド犬や牧羊犬は視力も良いので、1キロ以上先の人の動きまで認識することができると言われており、犬種によっても大きな差があると言えそうです。

視野はどのくらい広いのか

人間の視野は最大180度ですが、犬の視野は290度にもなります。

それは元々の犬の目の位置にも関係していますが、犬の目の位置は奥行きがあるので(人間のように平面ではない)、より広い範囲を見渡せるのです。

そして、遠くにいるものとの距離感やその生き物の大きさなどを正確に把握できると言われています。

特に猟犬で獲物を追いかけるハウンド犬やテリア犬の場合は、より広い範囲の物が見えるようにできているので、視野と動体視力が優れています。

見える色は何色?

昔の研究では犬の世界はモノクロで、白と黒の識別しかできないと言われていましたが、色々な研究が進み、最近では青・緑・黄色・紫は色が識別できていると言われるようになりました。

その根拠は目に含まれている成分に青色を捉えるものがあったり、色を使った色々な実験から明らかになってきているようです。

ただ、犬は赤の識別がほとんどできないため、ある一定以上の色の識別ができないのです。

人間は赤をきちんと識別することができるため、色をより細かく見分けることができるのです。

ちなみに犬のドッグフードは茶色が多いので赤系ですが、犬には色がなく見えているようですので、匂いだけでおいしそうだと感じているようです。

犬の色の識別についてはまだ研究段階で、わかっていないことも多いので、もっと研究が進めば犬がどのような見え方で世界を見ているのかがわかる日が来るかもしれません。

夜見えているのか

結論から言うと、犬は暗いところでは人間のおよそ10倍ほど目が利くと言われているので、夜はよく見えています。

犬は暗くなると瞳孔が大きく開き、わずかな光でも集める能力に優れています。

これは犬がもともと夜行性の生き物であったため、体に備わっているものでもあります。

犬の目が夜にキラリと光ったり、夜に写真を撮った時に光って写るのは、光を集める能力に優れているためなのだとわかります。

野生で生きていた頃を考えると危険が多いのはやはり夜なので、夜にきちんと敵を捕らえられるように体ができているのだと感じる一面でもあります。

まとめ

  • 犬は視力は悪い
  • 動体視力や夜間視力が高い
  • 犬種によっては視力が良い場合もある
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