犬のひげの意味や役割とは?抜けるのや切るのは平気?

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Photo by Simon James | Flickr

犬には被毛がありますが、顔をよく見るとひげが生えているのが分かります。

ひげのイメージが定着している猫と違って、犬にはあまりひげのイメージが少ないと思いますが、犬のひげにはしっかりとした意味や役割というのがたくさんあり、実はとても重要なものなのです。

そこで今回は、犬のひげの役割とカットしてもよいのか、自然と抜けてしまう場合は問題ないのかなどを中心に詳しく説明していきたいと思います。

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犬にとってのひげの意味や役割

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Photo by Emil | Flickr

猫のひげは切ったら死ぬと言われるほど重要な役割を果たしていると言われていますが、犬のひげはどうなのでしょうか。

結論から言うと、猫と同じような役割を果たしていると言われていて、犬にとってもひげは重要なものです。

犬のひげは様々な感覚を司っている器官で、色々な神経細胞と繋がっている上、脳に様々な情報を伝達している器官でもあります。

犬は嗅覚が非常に発達している動物なので、色々な物の臭いを嗅いで判断しますが、ひげは感覚部分を手伝う働きをしています。

また、日が落ちる夕方以降の時間や老犬など視界が悪かったり狭かったりする条件の時にも、ひげがあることで目には見えにくいものの感覚を得ることができます。

ひげをカットするのは良いのか

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Photo by Jan Baranski | Flickr

ではそんな大切な役割を持つヒゲをカットするのは大丈夫なのでしょうか。

実はこれは人によって意見がバラバラで、私は大切なものだと思うのですが、髭を軽視するような意見があるのも事実なんです。

わざわざひげを切るのは良くない

上記のようなひげの機能を考えると、ひげをカットすることは良いことではありません。

しかし、トリミングの際にひげカットも一緒にという飼い主も多くいますし、それを何のためらいもなく受けてしまうトリマーが多くいることも事実です。

それはトリマーを養成する専門学校などにおいても、ひげの重要性を唱えている先生と、ひげはそれほど重要な器官ではないと唱えている先生がいることから始まります。

犬のひげが、犬が生きていく上でどのくらい重要なものなのかをはかることは非常に難しいですが、感覚などを司っている器官かもしれない以上、人間の勝手でカットしてしまうのは間違っていると思います。

見た目の問題でカットを頼んでいる飼い主や、トリミングの際にひげも切ってしまった方が楽だからと人間本位の考えでひげをカットしているトリマーがいれば今一度ひげの役割について考え直して欲しいと思います。

ひげを切るとどうなるのか

ではもし犬のひげを切ってしまったとして、日常生活にどのような支障が出るのでしょうか。

結論から言うと、実は生活できなくなるような問題は何もありません。

きっとこのことも様々な意見を持つ人が増える1つの要因だと思います。

人間の見た目には分からないので、ひげをカットしても問題ないし、ひげがない方がより可愛く見えるなどの理由をつける人が多いのだと思います。

しかし1つの考え方としては、必要のないひげがなぜ今も残っているのかということです。

動物は進化の過程で不必要なものがどんどん退化していくようにできています。

生きている時代や環境によって発達する部分もあれば、衰え、無くなっていく部分もあるのです。

その中でひげが衰えていかない理由は、やはり何かしらの役割があるからと考えるのが自然です。

▼ホワイトは老犬なので散歩中はひげをフル活用
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確かにひげをカットしたところで何も変わりがないように見えますが、本当の変化は犬にしか分かりません。

犬は言葉を話すことができませんし、異変を訴えることもできないので、ひげは不必要なものだと決めつけるのは少し危険な考えであると思います。

抜けてしまうのは問題ないのか

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Photo by Paul Smith | Flickr

犬のひげは毛の生え変わりと同じように生え変わるため、抜けることがあっても問題はありません。

人間が無理やり抜いてしまうのはよくありませんが、自然とひげが切れたり抜けたりすることはよくあることなので特に気にする必要はありません。

抜けたひげは時間がたつとまた生えてきますが、年齢を重ねていくと、生えてくる毛の本数が減ることもあります。

▼ホワイトのヒゲはこの鼻のチョロ毛
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まとめ

  • ひげは感覚を司る重要な器官
  • トリマーでもひげを軽視している場合がある
  • 実際に無くても目立った支障が出ないのが現状
  • 生えてくると言うことは必要だからと考えるのが自然
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