雑種犬の寿命が長いって本当?大型犬と小型犬でも大違い!

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Photo by m.maddo | Flickr

犬の平均寿命は、獣医学の進歩や動物病院が増えたことなどによって大幅に伸びてきていますが、まことしやかに言われているのが雑種犬の寿命が長いということです。

小型犬と大型犬で違いがあるのは有名ですが、雑種の寿命が長いのって本当なのでしょうか?

今回は、犬の平均寿命や小型犬と大型犬の寿命の違いなどを詳しく見ていきたいと思います。

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犬の平均寿命

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Photo by Austin Kirk | Flickr

犬の平均寿命は色々と言われがありますが、だいたい10年から13年だと言われています。

小型犬と大型犬でも平均寿命が違ったり、犬種によってもなりやすい病気などの違いから平均寿命に差が出てくるようですが、犬の平均寿命は昔と比べると飛躍的に伸びていると言われています。

その理由は、まず室内飼いが主流になってきたことで、寒暖差によるストレスが軽減されたこと、特に夏場に暑い環境を避けられることが大きいでしょう。

それから獣医学の進歩も平均寿命が伸びている大きな要因です。

動物病院も増え、個人の病院でも24時間対応してくれるかかりつけ医を探せるくらいに身近なものになりました。

それから狂犬病の予防接種以外の任意の混合ワクチンを接種させる飼い主が増えたり、ペットショップやブリーダーの間でも混合ワクチンの接種が常識となっていて、犬がかかりやすい病気を予防できるようになっています。

さらに年に1度の健康診断を行う犬も増えていて、血液検査まできっちりと行っている犬も多くいます。

これらの背景にはペット保険などが充実してきていることもあり、動物病院を受診しやすくなったことも考えられます。

昔は犬が病気になったら病院に連れて行くという概念すらありませんでした。

今では犬も人間同様、病気になれば病院へ連れていき治療をするのが当たり前になりました。

そうしたペットに対する扱い方の概念もこの15年ほどで大きく変わったことが、犬の寿命を延ばしている要因と言えます。

雑種は長生きするのか

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Photo by Silvia Wineland | Flickr

雑種は長生きするという話を耳にしたことがある人は多いと思います。

その理由は、純血種というのは、血筋をはっきりするために近親交配が行われていたり、犬種ごとになりやすい病気がそのまま遺伝してしまう傾向にあります。

近親交配の場合、血が濃いため先天的な遺伝を持っていることが多かったり、奇形が生まれることも少なくはありません。

ペットブームのため、知識のないブリーダーが交配をしてしまうと、病気を持った犬が多く生まれてくる可能性も高まります。

一方雑種の場合は、純血種特有の遺伝的な病気などの影響を受けにくいことと、近親交配が行われる可能性が低いことなどから、健康で長生きをする個体が多いと言われています。

小型犬と大型犬の寿命の違い

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Photo by Bradley Gordon | Flickr

一般的には、大型犬の寿命は約10年、小型犬の寿命は13年から15年と言われています。

大型犬の寿命が小型犬に比べて短い理由は、体の大きさに関係しています。

体が大きいということは基礎代謝に使うエネルギーも多くなりますし、新しい細胞を体が作らなければならない数も小型犬に比べて多いので、体全体の老化が早まると言われています。

それに加えて、大型犬の場合は心臓や肺が元々弱い個体も多いので、老化が早まるのと同時に体の機能が衰えていくのも早いことが考えられます。

さらにもう1つ大型犬の方が寿命が短いと考えられている理由は、細胞を作るスピードが早い分、がんなどの病気になってしまった場合に悪い細胞が作られるスピードも早くなってしまうため、病気の進行も早くなるということです。

それから大型犬に多い病気に胃捻転という病気があります。

何らかの原因で膨れ上がってしまった胃が捻じれてしまうことにより、血流を圧迫しやがては他の臓器にまで障害を起こして死に至らしめるという病気です。

発症すると5割ほどは亡くなってしまうとも言われています。

胃捻転になってしまう原因は食後すぐに激しい運動をさせてしまうことで、胃と腸が捻じれあってしまうためだと言われているので、大型犬の飼い主は特に注意が必要となります。

このように、小型犬より大型犬の寿命が短い理由はたくさんありますが、生涯を全うできるように飼い主はできる限りのサポートをしてあげたいものです。

まとめ

  • 獣医学の進歩で平均寿命が伸びている
  • 雑種は遺伝的な影響を受けにくい
  • 大型犬の方が小型犬に比べて短命
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